OGKのエアロヘルメットAERO-R1 TR(マグネットバックル版)レビュー

トライアスロンで高速走行時の空気抵抗を減らすのに、ヘルメットのエアロ化は効果が高いといわれる。しかし形が異様なので普段使いは難しい。「レース専用」と割り切るには価格も高い。

そんな中、OGK Kabutoから比較的安価で見た目も普通なショートテールのエアロヘルメット、AERO-R1が発売された。ベルトのバックルに磁石がついたTR版を買って試したところ、それなりに効果を実感できた。

OGKはシールド付きで2万以下

ショートテールのエアロヘルメットはすでに他社から発売されている。後発のOGKは、「シールド付きで定価19,000円」というコストパフォーマンスが最大の魅力だ。

GIROの新製品VANQUISHは36,000円、METのTRENTA、カーボンモデルはシールドなしでも36,400円。KASKのInfinityは29,500円で、新製品のUTOPIAは国内価格がまだ発表されていないが、安くなることはないだろう。

唯一METのRIVALE HESが15,200円が最安レベルだが、見た目的にはエアロ仕様というより普通のヘルメットに近い。OGK AERO R1の競合製品はMANTAの方で、価格は23,800円だがシールド付きな分OGKの方がリーズナブルに見える。

たまたまトライアスロンのレース直前で、バイクパートの距離も長く、新しいヘルメットを試したいと思った。Amazonで調べたところ、翌日配達のプライム対応、マットホワイトS/Mサイズだと、マグネットバックル版TRの方だけ在庫があった。

結果的に税込18,000円、定価の2,000円引きで翌日には入手して、レースに間に合わせることができた。通常バックルだとさらに安いが、磁石で着脱できるバックルもそこそこ役に立つ。金額的には大差ないので、TRの方を選んでよかったと思う。

海外製品よりコスパで勝るOGK

「次にヘルメットを買うなら見栄えのする海外製品」と考えていたが、OGKのエアロヘルメットもまんざら悪くない。控えめにKabutoのロゴが側面に貼ってあり、穴の数はGIROより多くMETのマンタと同じくらい。頭頂部の後ろにあるシールは目立たないが、ちょっとださいのでいずれ剥がそうと思う。

他社製品と似た丸っこいかたちだが、後頭部がGIROのAir Attackより尖って開口が大きくとられている。この部分が「ウェイクスタビライザー」という特許取得の独自形状で、後方の乱流を整える効果があるらしい。

その他、後頭部のアジャスターが上下可変になっていたり、交換用インナーパッドがついてくる。OGKの2万円ヘルメットとして、基本機能はしっかりしていそうだ。悩みの種であるあごひもに消臭繊維が使われているのも地味にうれしい。

空気抵抗が少ないと首も疲れない

さっそくAERO R1をかぶって多摩川サイクリングロードを軽く走ってみた。重量的にはS/Mサイズで215g、エアロヘルメットとしては軽い部類だと思う。今までかぶっていた安いヘルメットが重すぎたので、まるで完成車のWH-R500ホイールからカーボンホイールに乗り換えたくらいのインパクトがある。

走ってみると、頭部にかかる空気抵抗が少ないからか「首が疲れない」というメリットがあることに気づいた。ヘルメット自体の軽さもあると思うが、風圧が減るとそれだけ首の負担も軽くなる。レースで前傾姿勢を続けると、とにかく首や肩が疲れるので、重量も空気抵抗も含めて「頭が軽くなる」のは非常にうれしい。

サイクルコンピューターの数値を読むと、35km/hを越えたあたりの速度域で、5~10%くらいスピードが増した。気分的なものもあるが、はじめてエアロバーを取り付けたときくらいの効果は実感できる。

走り続けていれば蒸れない

気になる通気性だが、OGKのうたい文句どおり効率的なエアルートが確立されているのか、走行中は以前のヘルメットと変わらないくらいの装着感だった。

ただし、信号待ちやスマホ確認で停車すると、まるで頭だけサウナに入っているように猛烈に汗が噴き出してくる。インナーパッドの額部分は、すぐに飽和してシールドの中に汗がしたたり落ちてきた。視界を確保するため、Haloのような汗止めヘッドバンドは併用必須だ。

絶え間なく走り続けて空気が供給されていれば、後頭部の大きな開口部から気持ちよく風が抜けていく。ヒルクライムなど低速走行でも、動いているかぎり頭部の蒸れはさほど気にならない。

しかし立ち止まったとたんに熱気がこもるので、コンビニに立ち寄るときなどは、すぐヘルメットを脱ぎたくなる。夏場は信号待ちで止まるときですら、いったん脱いでハンカチで汗を拭うほど。

走り続けていれば蒸れない、足を休めると死ぬ」…自転車のエアロパーツ全般にいえることだが、その恩恵を得られるので高速度域のみ。漕ぎ出し時や上り坂では、重量が増え暑苦しさを増すだけのトレーニング用具と化す。たくさん汗をかけるので、ダイエットには向いている。

慣れれば便利なマグネットバックル

信号待ちでヘルメットを頻繁に着脱していると、TRのマグネットバックルが役に立つとわかった。AERO-R1でTRが付く型番は、1,000円高くなるかわりにあごひもの留め具が磁石付きになる。最初は余計な機能かと思ったが、慣れるとなかなか使いやすい。

装着時はバックル同士を近づけると、磁石の力で引き寄せられて自動的にロックされる。ただしバックルの向きをそろえないと、表裏でくっついて失敗するので練習が必要だ。

外すときは、バックル側面の出っ張りを親指で押してスライドさせると簡単に外せる。慣れればバックルの取り外しは片手で済ませられる。

磁石でくっついているだけなので、衝撃で外れたりしないか肝心の安全性が気になるところだ。その点あごひもを引っ張る方向に関しては、プラスチックのパーツがしっかり噛み合っているで、不要に外れる心配はない。

無意識に片手でバックルを外せるくらい使い慣れておけば、レースのトランジションで焦ることなく着脱できるだろう。買ってすぐだと普通のバックルと構造が違うので、かえって手間取るかもしれない。要は慣れの問題で、熟達すればマグネット仕様の方が着脱のストレスが少なくなりそうな気がした。

定価でわずか1,000円の違いなので、せっかく高級ヘルメットを買うならTRのマグネットバックルを試してみてもいいと思う。

シールドの着脱にはコツがいる

GIROのAir Attackに似たシールドは、反転させて上部に収納できる。ただしこの状態だと前頭部の空気取り入れ口を塞いでしまうので、つけるか外すかどちらかにした方がよいだろう。

前頭部の磁石3か所でシールドを支持する構造になっているが、走行中はぐらつきもなく安定性は問題ない。顔面との間に多少隙間があるので、がんばればシールド内部にハンカチを差し込んで額の汗をぬぐえる。

ただし、走行中にシールドを外して反転収納するのはなかなか難しい。マグネットが噛み合うまで何度か位置を調整する必要があり、サングラスのように片手で着脱するのは容易でない。

結局、レースのとき以外は、シールドは外して普通のサングラスを併用している。前方投影面積からするとシールドの空気整流効果は高そうだが、練習時は蒸れ軽減と額の汗を拭くため、着脱しやすさを優先したい。

オプションでシールドを替えられる

デフォルトで付いているシールドは薄くグレーがかっていて、快晴の日には濃さが足りず、夕暮れはやや不安になる感じで中途半端だ。オプションのARS-3 SHIELDで、透過率92%のクリア仕様から最低20%のシルバーミラーまで、いくつか種類を選べる。

特殊製法で重量も標準シールドより半分くらい軽くなる。ただシールド単体で5,000円以上するので、汎用性のあるサングラスに投資するか迷うところだ。シールド併用でエアロ効果はアップすると思うが、使い勝手は普通のサングラスが勝る。

シールドを着けると視界がやや歪む気がするが、10年近く使っているオークリーのFlak Jacketの方が劣化してもっとひどい。サングラスのレンズは、ぶつけたり落としたりしてどうしても傷がつくので、消耗品と割り切った方がいいのかもしれない。OGKのシールドも落とすとすぐに傷がついてしまいそうだ。

ホイールより投資効果の高いエアロヘルメット

はじめて試した本格ヘルメット。エアロ仕様のOGK AERO-R1 TRは有意義な投資だった。シールドと合わせて2万程度で済むので、リムの高いエアロホイールより、エアロヘルメットを先に買いそろえた方が費用対効果は高い。

バイク本体のパーツ交換やポジション変更など、面倒な手間をかけずにエアロ効果を実感できるのもうれしいところだ。予算があれば、夏場の練習やヒルクライム用の軽量ヘルメットと2種類使い分けたいところ。しかしヘルメットはかさばるので、家での保管場所にも困る。

予算や収納スペースがなくても、AERO-R1ならこれ一個であらゆるレースに対応できるだろう。多少蒸れて汗ばむが、レース中、常に動き続けている前提なら、風が入ってきてそこまで問題はない。