GIROより安い、METのショートテール・エアロヘルメット検討

トライアスロンのレース用に、ショートテール・セミエアロのヘルメットを買い足そうか悩んでいる。GIROのAir Attack Shieldは高根の花だったが、METからもう少し安い製品が出てきた。

長年着用しているOGKの安いヘルメット。そして下見した購入候補のエアロヘルメットについてまとめてみた。

8年使ったOGKの廉価ヘルメット

ヘルメットはこれまで、OGKの名前もわからない5千円くらいのモデルを着用していた。廉価品だが、JCF(日本自転車競技連盟)公認規格のシールが貼ってあり、レースにも出られる。

はじめて昭和記念公園のスプリントレースに出る際に、ヘルメット装備が必須だったので東急ハンズの自転車売り場で買ったものだ。まだロードバイクも持っていなくて、ヘルメットとサイコンだけ間に合わせてシングルギアの自転車で出場した。

それから8年、ロゴのシールも塗装も剥がれて見た目はみすぼらしくなったが、本体やベルトに不具合は生じていない。内側に貼るクッションパーツも、替えが入っていたので十分間に合っている。

毎回自転車に乗るたび、ベルトが汗臭くならないように、丸ごと石鹸でごしごし洗って干している。結構雑な使い方をしてきたと思うが、さすが定評あるOGK。まだ何年も使えそうなくらいだ。

ただし1万円もしない格安製品とあって、外観のデザインが洗練されているとはいえない。購入時は「頑丈な方がよいだろう」と思って、予算内で一番ごついヘルメットを選んだ。側面の厚みが大きいので安全性は高いと思うが、見た目はもろにキノコ頭になる。

幾多のレースに出場して、ゼッケンシールの跡がベタベタに残ったヘルメット。シール剥がしの溶剤で取り除こうと思うが、塗装がさらに傷みそうでためらわれる。レースが終わったらシールはすぐに剥がさないと、なかなか厄介なことになる。

また、当時は汚れが目立ちにくそうなブラック色を選んだのだが、夜間の視認性を考えると目立つ色の方が好ましい。後頭部のベルト部分にクリップ型のLEDライトを付けたりしていたが、やはりジャージに合わせてヘルメットも白や黄色に替えたくなってきた。

フレームより投資効果の高いアイテム

トライアスロン用の装備というと、高速巡行時の空気抵抗を減らすエアロバーやディープリムのホイールがまず思い浮かぶ。平べったい形状をしたTTバイクに、思い切り前傾姿勢でまたがるというイメージだ。

ただし、1台のバイクでヒルクライムやエンデューロに出ようと思うと、ブルホーンハンドルのTTバイクは規定を外れてしまう。平地走行と登坂性能はトレードオフなので、思い切りエアロ仕様で固めたバイクで山を登るのはつらいし、下りも前傾しすぎると危ない。

レースに合わせてエアロバーを着脱したり、工具とスペアパーツがあればホイールも交換できる。それよりも容易に差替えできて、費用対効果が高いといわれる道具が、スキンスーツとヘルメットだ。

前方投影面積からすると、バイクのフレームより人体の方が大きい。ピタピタのスキンスーツは効果が大きいといわれるが、そこまで行かなくてもショートスリーブのトライスーツで恩恵は受けられる。

練習用には締め付け緩めのサイクルジャージを着ているが、レース本番で2XUのコンプレッションウェアを着ると、わずかにスピードが速くなる。袖がないので、日ごろさらしていない肩まわりが思い切り日焼けするが、それでもタイム向上のためには我慢。

ショートテールのエアロヘルメット

数年前にGIROのAir Attack Shieldが発売されて、後頭部が長くないショートテール型のエアロヘルメットというジャンルが普及してきた。エイリアン型のヘルメットより空力性能は劣るが、普段使いできてロードレースにも兼用できる「セミエアロ」というコンセプトに魅力を感じる。

しばらくすると、METからも2万円前後のRIVALEやMANTAという製品が出てきた。見た目は普通のヘルメットに近いので、どこまでエアロ効果が期待できるかわからない。眼鏡型のシールドを省いた分、GIROより安いのだろう。少なくとも値段的には、OGKの無名ヘルメットより性能向上が期待できる。

さいたまクリテリウムにブースが出ていたので試着させてもらたったが、さすが見た目はOGKより抜群にかっこよかった。キノコ度ゼロとはいえないが、全体的にコンパクトでだいぶましな気がする。

リヴァーレとマンタでは穴の数が異なり、後者の方が空気抵抗が少なく、価格もやや高くなる。エアロヘルメットは夏場に蒸れるというので、涼しげなリヴァーレの方がいいか、それともせっかく買うなら本気度の高いマンタがいいか…悩んでいるうちに時間が経ってしまった。

春先からトライアスロンの大会にいくつかエントリーして、今年ことはヘルメットを買い替えようと思っていたら、たまたまアスロニアのトークイベントで店内に展示されていたOGKのAERO R1を見つけた。

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