キャノンデールのレンタルMTB、SL4で石垣島一周ツーリング

宮古島トライアスロンに参加後、石垣島に向かってそのまま波照間島で一泊。次はレンタサイクルを借りて、石垣島を一周したみた。

石垣島STRAVA石垣島STRAVA

市街地から時計回りで外周をまわり、御神崎や平久保崎の灯台にも到達。途中で寄り道したマーペー登山も含めると、走行距離は130kmくらいになった。

道路は整備されているので、ロードバイクやクロスバイクがあれば一日で回れるコースだ。道中にはソーキソバの名店やパイナップル直売所もあり、グルメも楽しめる。

自転車で日焼けするのをいとわなければ、島一周は石垣島でおすすめのアクティビティーといえる。

石垣島のレンタサイクルショップ

地図で確認したところ、石垣島の外周道路はトータル100km以上ありそうだ。宮古島のレースで使用したロードバイクは、すでにサイクルヤマト便で返送してしまった。さすがにママチャリではきついので、もう少し高機能な自転車が借りられないか調べてみた。

POTTARI(高級ロード7千円~)

POTTARIというサイトで、アルテグラ装備のFELTやTREKのカーボンバイクを7,000円~で貸出ししているサービスがあった。しかもプラス1万円でホイールをシマノのディープリムC50に換装できる。

普段乗っているロードバイクよりはるかにスペックが高く、もはや余裕でレンタカーを借りられる値段。さすがに1泊1,500円の安宿ドミトリーを渡り歩く旅では予算が釣り合わず、今回は見送った。

丸玄新栄自転車商会(中級ロード5千円~)

フェリーターミナルから歩ける距離に、丸玄新栄自転車商会というショップがある。サイトの説明によると、新城幸也の御用達だったということだ。大量のロードバイクが並んでおり、聞いたところレンタル価格は1日5,000円とのこと。

石垣島の丸玄新栄自転車商会

エイトサイクリング(MTB2,500円~)

もう少し粘って探したところ、マウンテンバイクを安く貸してくれるお店が見つかった。離島ターミナルの対岸区画にあるエイトサイクリング。GIANTやGTのMTBが1日2,500円ということで、他店より大幅に安い。

石垣島のエイトサイクリング

CannondaleのSL4をレンタル

朝9時開店と同時にお伺いしたところ、島一周ライドに向けて店長が勧めてくれたのはCannondaleのSL4。MTBのことはよくわからないが、タイヤが大きい(29er)ので長距離乗るには楽らしい。

石垣島で借りたキャノンデールSL4

ロードに比べて極太のタイヤだが、乗ってみるとそれほど重さや抵抗感を感じなかった。前輪にサスペンションがあり、マンホールや側溝のちょっとした段差は難なくこなせる。

レンタルMTBのホイールとタイヤ
車でいうと、制御がシビアなスポーツカーから中型のトラックに乗り換えたくらいの感覚だ。海風の強い外周道路をガンガン飛ばすにはもってこいというイメージ。

サイコンも最初からついていて速度確認ができるのはうれしい。万が一日が暮れたときのために、ライトやバッグもつけてもらえた。

レンタルMTBのハンドルまわり

ハンドルは久々のフラットバーで手首が疲れ、シフターもSTIより操作しにくいが、数時間も乗っていればそのうち慣れた。

市街地~御神崎灯台

市街地から反時計回りで出発。県道79号を伊原間の交差点までひたすら進む。最初に目指すのは北西の御神崎(うがんざき)だ。

山間部を過ぎて西側の湾に沿って走る。石垣島は宮古島に比べて山がちで、沖縄県最高峰526mの於茂登岳(おもとだけ)が存在する。マングローブの生い茂る湿地帯を過ぎて、ひたすら海岸沿いの道を進む。

石垣島の道路

さほどの標高差はないとはいえ、宮古島と同様に石垣島も外周道路のアップダウンが激しい。日焼け止めを塗っても効果がないくらいの強い日差しで、両腕に水ぶくれができてきた。

川平湾(かびらわん)に向かう前の交差点を左折して、御神崎の灯台に到着。

御神崎の灯台

灯台を過ぎた先には遊歩道があり、先端の岩場近くまで歩いて行ける。荒波で浸食された奇岩がいくつもあり、壮大な眺めだ。

御神崎の岩

来た道を戻り、牧場の馬や牛を見ながら川平湾に向かう。岬の方まで行けるだけ行ってみようと思ったが、途中から通行止めの標識があり、路面が砂利道に変わったので引き返した。

川平湾~野底マーペー

川平湾はボートに乗る観光客で賑わっていた。近くの観音堂の高台から見下ろすと、入り江の仕組みがよくわかる。時間があればグラスボートで船の中から海中を見たり、無人島探検したりするのも楽しそうだ。

川平湾

しばらく東に進んでから、ヤマバレ食堂で早めにランチ休憩。ここから先しばらく補給スポットがないので、石垣牛のハンバーグ定食をがっつりいただく。バスで乗りつける団体客が多いので、冷房はないが湾をのぞむテラス席が静かでおすすめだ。

ヤマバレ食堂のテラス席

米原ビーチは市街地から遠いこともあって、わりと閑散としている。遠浅で潮の状態によってはリーフの近くまで歩ける。

米原ビーチ

途中で米子焼工房という施設があり、巨大なシーサーがたくさん展示されている。中には岡本太郎の作品のような奇怪なオブジェもある。

石垣島の米子焼工房

さてここから先、島の北側は、売店も自販機もない過酷なルート。路面の状態は悪くないので、快適に飛ばせる。

石垣島の北側の道

しばらく進むと、先端がとんがった奇妙な岩山が見てくる。野底マーペーと呼ばれる観光名所で、寄り道して登ってみた。

赤石食堂~平久保崎灯台

マーペーから下りてしばらく進むと、北東にある平久保半島への分岐点に到達。時間的に半島の北端まで往復しても間に合いそうだったので、交差点を左に折れて北に向かった。

半島も山がちでアップダウンが激しいが、中間地点で赤石の集落に到着。ここで噂に聞く赤石食堂に寄ってみた。

石垣島の赤石食堂
こんな場所だが、平日でも昼間は行列ができる人気店らしい。さいわい14時過ぎの少し遅い時間だったので、座席は半分くらい空いていた。

ツーリング中、2回目のランチとして、ソーキソバ(中)850円をいただく。どんぶりの中に座布団のように浮いているソーキは氷山の一角。スープの下に2cmくらいの厚みで肉が沈んでいる。じっくり煮込まれたスペアリブは軟骨までトロトロだった。熱中症予防の塩分補給のため、スープも一滴残さず飲み干した。

赤石食堂のソーキそば

集落を過ぎて平久保崎に到着。御神崎とよく似た灯台があり、高台に上ると絶景を拝める。石垣島の「最北端」標識前では、撮影待ちの行列ができていた。

平久保崎の灯台

赤石の集落南側に、サビチ鍾乳洞の入口があった。日本で唯一、出口が海につながっている鍾乳洞といわれる。時間が足りなくなりそうなので、今回はスキップした。

サビチ鍾乳洞の看板

灯台からの帰りは打って変わって強烈な向かい風。このまま島の東岸を空港まで30km走ることになる。

石垣島の東側の道

先ほど食べたソーキソバで喉が渇いてきたところ、道端のパイナップル屋が目に入った。島の中であちこちに、こうしたフルーツの即売所がある。

石垣島のパイナップルショップ

500円でスナックパイン1個を購入。半分はそのままいただき、残りは生絞りジュースにしてもらった。さらにおまけで、種類の違うピーチパインも一切れいただけた。

石垣島のパイナップル2種類
石垣島では市街地の商店やスーパーなど、いたるところでミニサイズ100円からパイナップルを販売している。一方、宮古島は土壌がアルカリ性のため、パイナップルが育たないらしい。パイナップル目当てで観光するなら石垣島の方がおすすめだ。

玉取崎展望台~新石垣空港

伊原間の交差点を直進すると、玉取崎の展望台が見えてくる。せっかくなので坂道を上って寄ってみた。

玉取崎展望台
眺望としては、先ほど登ったマーペーの方が迫力はある。玉取崎の方は車で気軽にアクセスできるのがメリットだ。島の東岸にあるサンゴ礁が見渡せてる。公園の茂みには、野生化したウサギもいたりする。

石垣島のウサギ

強烈な逆風の中、東岸を南下。次第に上り坂がきつくなり、登坂車線がある部分もあった。交通量は多くないので、自転車でも淡々と漕いで超えられる。

ほどなくして石垣島の空港に到着。遠くから大きな構造物が見えると思ったら、滑走路の誘導灯だった。

石垣島空港の誘導灯

白保~サザンゲートブリッジ

白保の集落を過ぎて、宮良川に到着。河岸にマングローブが茂って、いかにも南国という眺めだ。

石垣島の宮良川

川の上をパドルで漕いで行く人がいる。ここはカヌーも楽しめるスポットらしい。宮古島は山地や川がないせいか、ビーチ以外は単調な景観だった。石垣島ではいろんなアクティビティを楽しめてよさそうだ。

レンタサイクルの返却までもう少し余裕があったので、サザンゲートブリッジを渡ってみた。この先は人工島で、観光的な見どころは何もない。

海岸に到達する前にゲートで行きどまり。車もほとんど来ないため、ジョギングする部活の中高生や近所の人々でにぎわっていた。

石垣島のサザンゲートブリッジ

港に停泊している巨大な客船が見えた。これが波照間島の宿で聞いた、台湾のアクエリアスだろう。案の定、市街地は中国人観光客でごった返し、土産物屋や飲食店は大繁盛していた。

石垣島に停泊中の客船アクエリアス

9時から19時までの1日コースで借りたレンタサイクルを返却。なるべく島の外周を回ったはずだが、西側の観音崎は見逃してしまった。内陸部のバンナ岳にも行けなかったので、滞在中に余裕があればもう一度MTBをレンタルして探検してみたい。→後日訪問できた

キャノンデールのSL4は100km超走ってもノートラブルだった。タイヤの太いマウンテンバイクでも、29インチの大径ホイールのおかげかロードバイク並みに高速巡航できた。

A&Wでルートビア飲み放題

石垣島のA&W

夕食はA&Wで特大バーガーをいただいた。ルートビアはお代わり無料だったが、Sサイズ2杯で満腹になった。

A&Wのルートビア

今日の走行距離は約130km。途中でマーペーや人工島にも寄ったので、外周だけ走って平久保半島も往復するコースなら、もう少し短い距離で済むだろう。道路の状態もよく交通量も多くないので、ロードバイクがあればさらに快適に走れると思う。

途中に観光的な見どころも多く、グルメも充実していて楽しいツーリングになった。自転車だと日焼けは避けられないので、レンタカーで一周してもいいだろう。せっかく石垣島を訪れたなら、空港と市街地を往復するだけではもったいないと思う。